Schumann, Daniel

Daniel Schumann, Bielefeld, Germany

Daniel Schumann, born in 1981, studied photography in Germany and the United States. Subjects of his photographic projects are the coordinates of the human. "How do we face up to the fact that our lives are finite?" Ever since he did his alternative civilian service in a hospice, confronting this question has been a central aspect of his photographic work. For his projects, Daniel Schumann received grants and awards. His photographs are published as monographs and have been shown in solo and group exhibition worldwide.

International Orange

Since I was working on my book “Princesses and Football Stars”, I‘m very much interested in the subject of family portraits. For this project, I have taken portraits of families who have a child with a life-threatening disease. As a Fulbright grantee in San Francisco in 2011 and 2012, I was working on a topic full of life. And to carry the subject of family portraits in such a diverse and liberal city forward, I was taking portraits of LGBT families and couples, as an investigation on the recent understanding of family life. The ease, how gay and straight families live together in this wonderful city is amazing and enlightening. Thus, this project is at the same time a declaration of love to San Francisco and its incredible liberty, a contemporary examination of the subject of family
portraits, and an encounter with people, their concepts of life, and their dreams. All pictures, I have taken in color and with daylight, or if necessary, as less as possible additional light sources. By doing this, I wanted to underline the reality shown. And at the same time, I wanted to give as much space as possible to the portrayed people to express themselves. To be able to tell as much as possible about the pictured personalities, I took the portraits at their homes or at places, which are of a particular importance for these people. The title of this project “International Orange”, the color of the Golden Gate Bridge, is
at the same time a reference to San Francisco, to the rainbow flag of the gay movement, and a description of the multicultural diversity of the city.
Like my earlier projects, I will publish these pictures as a book, since this is a strong but intimate possibility to tell a photographic story about being gay in San Francisco.

Grau Weiß Schwarz

Am 20. November 2007 erreichte mich in der Jordanischen Wüste die Nachricht vom plötzlichen Tod meiner Großmutter (* 15. April 1920). Mein Bedürfnis, mich von ihr zu verabschieden, blieb am schon geschlossenen Grab unerfüllt. Mit dieser Arbeit habe ich mir einen Weg geschaffen, Abschied von meiner Großmutter zu nehmen.
Aus dieser Geste des Abschiednehmens ist es mir zugleich gelungen, mich auf fotografischem Weg meinem Großvater (* 10. Januar 1912) zu nähern, der seit dem Tod seiner Frau in einem Altersheim lebt. Bedingt durch Altersdemenz und zunehmende Schwäche musste er nach zweiundsechzig Ehejahren die gemeinsame Wohnung verlassen.
Die Wohnung, der Ort, mit dem meine Großeltern eng verbunden waren, der ihnen Sicherheit und Halt gegeben hat, wurde aufgelöst. Die Spuren ihres Lebens in dieser Wohnung sind entfernt.
Geblieben sind Bilder, die mein Großvater von seiner Familie geschaffen hat. Sie zeigen den Blick eines Mannes auf seine Frau, den Blick eines Ehemanns und Vaters auf seine Familie und nehmen den Betrachter mit auf eine Reise in die Vergangenheit.

So nähere ich mich meinen Großeltern und zeige die tief greifenden Veränderungen des Lebens, die Alter und Tod mit sich bringen. Nicht nur meine Großeltern, auch ihre Kinder und Enkelkinder stehen in dieser Situation vor der Frage, wie die Familie diesen Veränderungen begegnen kann und muss.
Wie geht die Familie, wie geht jeder Einzelne mit dem Tod von meiner Großmutter um? Welchen Einfluss hat diese Veränderung auf die gesamte Familienstruktur? In wie weit können und müssen sich die Rollen der einzelnen Familienmitglieder verändern, um der neuen Situation angemessen begegnen zu können?


Daniel Schumann: International Orange. Bielefeld: Kerber Verlag, 2013

Daniel Schumann: Princesses and Football Stars. Heidelberg: Kehrer Verlag, 2010

Daniel Schumann: Purple Brown Grey White Black. Bielefeld: Kerber Verlag, 2009


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