Bill Armstrong

Bill Armstrong, New York, USA

Bill Armstrong ist ein in New York ansässiger Fotokünstler, der seit über 30 Jahren Farbaufnahmen macht. Bill Armstrong nahm 2008 an der Zwei-Personen-Ausstellung Photo Mandala im Philadelphia Museum of Art teil. Im Jahr 2010 wurde ihm im Southeast Museum of Photography eine Retrospektive zur Mitte seiner Laufbahn gewidmet. Ein Raster von Armstrongs Mandalas wurde kürzlich als Dauerausstellung im US-Konsulat in Mumbai installiert. Seine Arbeiten sind in vielen Museumssammlungen vertreten, darunter das Vatikanische Museum, das Victoria & Albert Museum, das Philadelphia Museum of Art, das Brooklyn Museum, das Houston Museum of Fine Arts, das Santa Barbara Museum of Art und die Bibliotheque National de France. Er hat in zahlreichen Zeitschriften veröffentlicht, darunter The New Yorker, The New York Times, Harper's, House and Garden und Eyemazing. Armstrong ist Mitglied des Lehrkörpers des International Center of Photography und der School of Visual Arts.

Renaissance Portraits

Renaissance Portraits ist ein Portfolio von Fotografien, die durch Nachfotografieren von Reproduktionen von Gemälden aus dem 15. und 16. Jahrhundert entstanden sind, wobei der Fokussierring auf unendlich eingestellt war.

Die daraus resultierende Unschärfe untersucht die Natur der Wahrnehmung: Das Auge versucht ständig, diese Bilder aufzulösen, ist aber nicht in der Lage, dies zu tun.  Ich hoffe, dass der Betrachter im Moment der visuellen Verwirrung, wenn die Psyche entgleist ist, frei wird, um emotional zu reagieren.

Die Bilder sind auch eine Metapher für den Lauf der Zeit und den Nebel der Geschichte, die einen Blick auf die Renaissance ermöglichen, den es vor der Erfindung der Fotografie und der Fokussierungslinse nicht gegeben haben kann.

Ich glaube, dass der Betrachter bei allen Porträts im Mittelpunkt steht und dass es bei Porträts eigentlich um das Selbst geht. Die Art und Weise, wie man sich selbst mit dem Porträtierten vergleicht, ist von entscheidender Bedeutung für die Erfahrung beim Betrachten von Porträts. Durch das Ausradieren von Merkmalen, das Auflösen persönlicher Gefühle und das Weglassen von zeitgenössischer Kleidung hoffe ich, Porträts zu schaffen, die über die individuelle Persönlichkeit hinausgehen und Archetypen für den menschlichen Zustand schaffen, die dem Betrachter eine andere Erfahrung ermöglichen, als er sie sonst machen würde.

Schließlich sollen diese Bilder das Licht und die Farben der Renaissance auf eine neue Art und Weise einfangen, indem sie Abstraktionen schaffen, die Farbrhapsodien, meditative Werke und Einblicke in eine Welt jenseits unseres Blickfelds und unserer Kenntnis sind.

Kama Sutra

Aus der Serie Infinity

Das Projekt Kama Sutra ist eine Neuinterpretation des indischen Erotikklassikers. Die Arbeit besteht aus Fotografien von Gemälden, die zur Illustration des Textes aus dem 3. Jahrhundert verwendet wurden - ein Text, der selbst eine Interpretation früherer Texte und mündlicher Überlieferungen ist. Die Rajastani-Miniaturgemälde aus dem 18. und 19. Jahrhundert, die von modernen Herausgebern häufig zur Illustration des Kama Sutra verwendet werden, wurden nicht zu diesem Zweck gemalt und folgen auch nicht exakt den Schriften, sondern begleiten sie eher lose, wobei sie ihre eigenen Bedeutungen und Erzählungen hinzufügen. Meine unscharfen Fotografien der Gemälde sind also eine weitere Ebene im Pentimento der Interpretationen des Originals, jede mit ihren nachfolgenden Bedeutungsveränderungen.

Die Unschärfe wirft einen Schleier über die expliziten Details des Sexualakts und macht die Bilder geheimnisvoll und traumhaft. Dennoch bleibt die verweilende Präsenz des Originals bestehen und sorgt dafür, dass die Bilder aufgeladen bleiben. Diese Polarität erzeugt eine Spannung zwischen den Erwartungen und der Vorstellungskraft des Betrachters, da die Fotografien gleichzeitig enthüllen und zurückhalten. Das Auge versucht ständig, die Bilder aufzulösen, ist aber nicht in der Lage, dies zu tun, und das ist beunruhigend. Der Unschärfe wohnt ein visuelles Paradox inne: Je weiter man sich zurückzieht, desto mehr kann man die Bilder erkennen, und je näher man kommt, desto abstrakter werden sie. Dies widerspricht natürlich den normalen Gesetzen des Sehens und hebt die Idee der Miniatur auf, die genaue Aufmerksamkeit verlangt.

Der Schleier kann auch als Metapher für Zensur gesehen werden. Da ich in Neuengland aufgewachsen bin, in einer Kultur, in der Sexualität eher versteckt und privat ist, war die Entdeckung des Kamasutras für mich als Teenager eine augenöffnende Erfahrung - und die Erkenntnis, dass die expliziten Bilder, die hinduistische Tempel schmücken, als spirituell gelten, war erstaunlich. Vielleicht werden meine Bilder Erinnerungen wachrufen, die die verbotene Aufregung der jugendlichen Entdeckung wiedergeben.

Auf einer anderen Ebene ist das Thema der Fotografien die Farbe. Die extreme Defokussierung ermöglicht es mir, Farben zu mischen und zu destillieren, sie pulsieren und vibrieren zu lassen, so dass die Bilder das verführerische, orgiastische Gefühl der Originale beibehalten. Gleichzeitig werden sie als abstrakte Farbfelder zu meditativen Werken, zu Einblicken in eine Welt der reinen Farbe, jenseits unseres Fokus, wo sich Sinnlichkeit und Geist treffen.

Bill Armstrong in den folgenden Museen

Vatikanisches Museum, Rom, Italien
Victoria & Albert Museum, London, Vereinigtes Königreich
Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, USA
Brooklyn Museum, Brooklyn, NY, USA
Das Museum der Schönen Künste, Houston, Texas, USA
Santa Barbara Museum für Kunst, Santa Barbara, USA
Bibliotheque National de France, Paris, Frankreich

Bücher über Bills Arbeit

Mandala, Photographs by Bill Armstrong, Introduction by Katherine Ware, Philadelphia Museum of Art, Softbound,9" x 9", 44 pages
Renaissance, Photographs by Bill Armstrong, Introduction by W.M. Hunt, Clamp Art, Softbound, 8.5" x11", 54 pages
Apparition, Photographs by Bill Armstrong, Introduction by A.D. Coleman, Clamp Art, Softbound, 8.5" x 11", 16 full color plates

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