Contemporary art and photography in artPast Exhibitions / Vergangene Ausstellungen

Galleri Image, Aarhus, 2005

Tango Metropolis

April 2 - 24, 2005
Galleri Image, Aarhus, Denmark

It is with our great pleasure that Galleri Image presents Tango Metropolis by Thomas Kellner.

Can you imagine a grand party, starring the most famous and photographed buildings in the world – all meeting to shake off those static and stereotypical tourist photographs? Then you will be close to some of the feelings you get when seeing the works of German artist, Thomas Kellner, for the first time.

The title itself, Tango Metropolis, sends our minds towards a dancing metropolis in which the “personalities” of all the tourist attractions come out at night, asking each other out to dance without anyone seeing it – especially the tourist cameras. In many ways, this unoriginal tendency of copying postcard photographs of famous architecture and places in the world again and again is exactly what is being commented on here. Thus, beneath the unique and esthetic expressions of these playful surfaces lie several levels of content – one being a more serious message about the expansion of mass photography.

Accordingly, these expressions are the result of a completely unique and innovative way of photography. At first glance the works appear as puzzles, carefully pasted into an artistic collage. However, it quickly becomes evident that each piece consists of the contact print itself, which is usually used for choosing the best exposure to be developed afterwards. But from the film of Thomas Kellner no exposures are left out, on the contrary, everything is developed and shown at the same time, a fact that is revealed to us by the chronological numbers on the film under each little picture. Thus, all of the buildings are exposed from bottom left to top right corner – but from many different angles at the same time.

Presenting a unity of amazing methodic awareness and sparkling energy, Tango Metropolis makes the esthetic encounter vibrate in well-deserved superlatives.

Thomas Kellner was presented the “Kodak-Award for Young Professional” 1996/97. Up until now his work has been exhibited on permanent collections, solo-, and group exhibitions in New York, Chicago, San Francisco, London, Berlin, Toronto, Düsseldorf, Vienna, Paris, and Mexico City to name just a few of the metropolises. Furthermore, there are several monographs about his work. Therefore, it is with great pleasure Galleri Image presents the work of Thomas Kellner for the first time ever in Denmark.

In connection with the exhibition, Galleri Image offers guided tours and publishes a catalogue with a text written by Ditte Maria Bangsund-Pedersen. Further information and high solution pictures are obtainable by contacting Galleri Image on +45 86202429 or

The exhibition is supported by Århus Kommunes Kulturudviklingspulje and Goethe-Institut Copenhagen.

Ditte Maria Bangsund-Pedersen : Thomas Kellner „Tango Metropolis“

Danish & Portuguese versions below


Is it possible to imagine a drunk building? A building dancing to the sound of a fairytale? A dizzy building? These are some of the questions that arise from Thomas Kellner’s works, works showing some of the most photographed buildings in metropolises of the world in a new and original way. It is as if Kellner gives these buildings a personalised renaissance beyond the stereotyped, mass-produced tourist images that all look the same. The result is unique.   Methodically Kellner exhibits photography in an untraditional way. The contact sheet is usually the expectant in-between stage, the stage when the real picture is latent, awaiting its final enlarged development. But a closer look at Kellner’s works soon reveals the final work to be the contact sheet itself, showing the negatives in a 1:1 ratio. Furthermore the small numbers on the strips of film reveal that these images are not a collage of pasted fragments, but the exposed film in chronological order on the contact sheet. The number of exposures of a single building can range from 36 to 1296 and this determines the physical size of the work itself. The more exposures there are the more the contours of the underlying architectural structure dissolve. 

This dissolution forces the viewer to consider the relationship of the works to reality. The individual exposures are not manipulated, thus each small photograph in each work is a two-dimensional impression of the three-dimensional world, just like any other non-manipulated photograph: the single exposure claims to be nothing more than one chronological element of a series. It is not until their juxtaposition on the contact sheet and in the consciousness of the viewer that the truth-value of the images is given a twist. The buildings we perceive in Kellner’s works are, after all, not the same as those we normally put in our photo albums or see in the media, and it is not difficult to categorise these shaken buildings as pure fiction.   If, however, the works are located in the Cubist tradition - one of Kellner’s sources of inspiration(1) - their truth-value becomes more an issue of the viewer’s perception of these monumental buildings. Unlike the Cubists(2), Kellner does not show his buildings from more than one angle at a time. All the photographs are taken from the same point in front of the buildings. From a Cubist perspective, however, each exposure in Kellner’s works represents a frozen view of the precise part of the building the eye strikes for a single split second. That the time changes between each small image thus emphasises the Cubist thesis that three-dimensional objects – including monumental buildings – cannot be grasped at a single glance: the final whole is comprised of endless impressions of different instants. Beneath the surface of the works there is thus a subtle concurrence with the challenge to linear perspective.  

By drawing attention to the actual perception of these tourist attractions Kellner also comments indirectly on the unimaginative way the average tourist sustains the same mass-produced images of the same buildings from the same angles - again and again. Kellner’s kaleidoscopic, fairytale buildings thus inject new life into timeworn tourist shots in an aesthetically arresting and technically conscious way.

With newly discovered energy the exhibition Tango Metropolis manages to shake the very foundations of these static monuments, moving beyond the evident beauty of the images themselves to query the dominance of mass (re)produced photography. Something for the tourist to have in mind next time the camera is raised to quote yet another of the photographs that has been taken endless times before. (Ditte Maria Bangsund-Pedersen, 2005)


(1) In an interview in Rangefinder Magazine Kellner names Robert Delaunay’s cubist-related Orphist work in his Eiffel Tower series as a major source of inspiration.

(2) One of the basic principles of Cubism is to show three-dimensional objects on a two-dimensional canvas from several angles at the same time thus demonstrating that the three-dimensional cannot be captured from a single angle.

>>> cover image: Marina City Chicago 2003

Ditte Maria Bangsund-Pedersen : Thomas Kellner „Tango Metropolis“

Kan man forestille sig en alkoholbefængt bygning, der lystigt danser til lyden af et eventyr – eller kan en bygning f.eks. være rundtosset eller legesyg? Dette er nogle af de spørgsmål, man kan få lyst til at stille, når man betragter Thomas Kellners kunstværker, der på en ganske original måde fremviser nogle af de allermest fotograferede bygninger i verdens metropoler. Det er, som om Kellner har tildelt disse bygninger en personificeret renæssance bagom de stereotype, masseproducerede turistfotografier, der alle ligner hinanden. Resultatet er enestående.   Metodisk er der tale om en meget utraditionel måde at udstille fotografiet på. Normalt vil et kontaktprint udgøre det forventningsfulde mellemstadium, hvor det endelige billede endnu ligger latent og venter på den endelige, forstørrende fremkaldelse. Kigger man nærmere på et af Kellners billeder, viser det sig dog hurtigt, at det endegyldige værk består af selve kontaktprintet, med negativerne gengivet i forholdet 1:1. Via de små tal på filmstrimlen registrerer man videre, at der ikke er tale om en collage af sammenklistrede fragmenter, men i stedet er strimlerne med eksponeringerne lagt i kronologisk rækkefølge på kontaktpapiret ovenpå hinanden. Antallet af eksponeringer af en enkelt bygning, der i Kellners samlede produktion strækker sig fra 36 til 1296, angiver således den samlede, konkrete størrelse af et værk. Jo flere eksponeringer i ét billede, desto mere opløst bliver konturerne af det bagvedliggende, arkitektoniske element.  

I forbindelse med denne opløsende effekt kunne man et øjeblik sætte sit fokus på værkernes forhold til virkeligheden. Faktum er, at der ikke manipuleres med de enkelte fotografier. I den forstand viser de små billeder i værkerne sig som todimensionale aftryk af den tredimensionale verden på lige fod med alle andre umanipulerede fotografier; dvs. den enkelte eksponering postulerer ikke at være andet end et kronologisk led i rækken. Det er tilsyneladende først i sammenstillingen på kontaktpapiret og i beskuerens bevidsthed, billedernes sandhedsværdi påduttes en vis drejning. Bygningerne, vi perciperer i Kellners værker, er jo ikke de samme, som dem vi normalt ser i vores egne fotoalbums eller i medierne, og derfor er det heller ikke vanskeligt at affeje synet af disse rystede bygninger som den rene fiktion.   Betragter man imidlertid værkerne ud fra den kubistiske tradition, Kellner som udgangspunkt har ladet sig inspirere af(1), bliver sandhedsværdien mere et spørgsmål om betragterens måde at percipere disse monumentale bygninger på. I modsætning til kubismen(2) viser Kellner ikke sine bygninger fra mere end én vinkel ad gangen, dvs. alle eksponeringerne er taget fra samme udgangspunkt foran stederne. Overfører man den kubistiske tankegang til Kellners værker, repræsenterer hver eksponering et fastfrossent perspektivisk blik på netop den del af bygningen, øjet rammer i det enkelte splitsekund. At tiderne er forskellige i de små billeder understreger i den forstand den kubistiske tese, at objekter i den tredimensionale verden, herunder store monumentale bygningsværker, ikke kan begribes med et enkelt blik – derimod udgøres det endelige hele af utallige sammensatte indtryk fra forskellige øjeblikke. Under værkernes overflader lyder der altså et subtilt bifald af opgøret med lineærperspektivet.  

Ved at pege på selve perceptionen af disse turistattraktioner, kommenterer Kellner også indirekte den uopfindsomme tendens den gængse turist har til at opretholde de masseproducerede billeder af de samme bygninger fra de samme vinkler igen og igen. I den forstand puster Kellners kalejdoskopiske eventyrbygninger nyt liv i slidte turistmotiver på en såvel æstetisk gribende som teknisk bevidst måde.

  Udstillingen "Tango Metropolis" formår med nyfunden energi at ryste disse statiske monumenters grundvolde og rummer udover sin billedmæssige skønhed således et mere alvorligt budskab omkring massefotografiets udbredelse – et budskab turisten kan have in mente næste gang, kameraet tages frem for at citere endnu et af de billeder, der allerede er blevet taget uendeligt mange gange før. (Ditte Maria Bangsund-Pedersen, 2005)  


(1) I et interview for Rangefinder Magazine nævner Kellner også Robert Delauneys serie om Eiffeltårnet fra den med kubismen beslægtede retning, orfismen, som en stor inspirationskilde.


(1) En af kubismens grundidéer går ud på simultant at vise tredimensionale objekter på det todimensionale lærred fra flere forskellige vinkler, for således at demonstrere den tese, at et tredimensionalt objekt ikke lader sig overskue med et enkelt blik.

Thomas Kellner: Tango Metropolis published by Beate Cegielska Galleri Image, Aarhus, Denmark

>>> cover image: Marina City Chicago 2003


Ditte Maria Bangsund-Pedersen : Thomas Kellner „Tango Metropolis“

Thomas Kellner: Tango Metrópole

É possível imaginar um prédio bêbado? Um prédio dançando ao som de um conto de fadas? Um prédio tonto? Estas são algumas das questões que surgem das obras de Thomas Kellner, obras que mostram alguns dos prédios mais fotografados das metrópoles do mundo de uma forma nova e original. É como se Kellner desse a esses prédios uma renascença personalizada além do estereótipo de imagens produzidas em massa para turistas, imagens que parecem todas as mesmas. O resultado é único. Metodicamente, Kellner exibe fotografias de um modo não-tradicional. A folha de contato é geralmente o estágio intermediário do espectador, o estágio em que a foto real é latente, esperando seu grande desenvolvimento final. Mas um olhar mais próximo nas obras de Kellner logo revela que a obra final é a folha de contato em si, mostrando os negativos em uma proporção 1:1. Além do mais, os pequenos números nas tiras de filme revelam que essas imagens não são uma colagem de fragmentos, mas o filme exposto em ordem cronológica na folha de contato. O número de exposições de um único prédio pode variar de 36 a 1296, e isso determina o tamanho físico da obra em si. Quanto mais exposições, mais se dissolvem os contornos da estrutura arquitetural por detrás.

Esta dissolução força o expectador a considerar a relação das obras com a realidade. As exposições individuais não são manipuladas; assim, cada pequena fotografia em cada obra é uma impressão bidimensional do mundo tridimensional, como qualquer outra fotografia não manipulada: a exposição única declara não ser mais nada que um elemento cronológico de uma série. Só a partir da justaposição na folha de contato e na consciência do expectador que o valor real das imagens sofre uma distorção. Os prédios que percebemos nas obras de Keller são, afinal, diferentes daqueles que normalmente colocaríamos em nossos álbuns de fotos ou veríamos na mídia, e não é difícil de categorizar esses prédios distorcidos como pura ficção. Se, entretanto, as obras são colocadas na tradição cubista – uma das fontes de inspiração de Kellner(1) –, seu valor real se torna mais uma questão da percepção do expectador em relação a estes prédios monumentais. Diferente dos cubistas(2), Kellner não mostra seus prédios de mais que um ângulo por vez. Todas as fotografias são tiradas do mesmo ponto na frente dos prédios. De uma perspectiva cubista, entretanto, cada exposição nas obras de Kellner representa uma visão estática da parte exata do prédio que o olho lança por um único segundo. A mudança de tempo entre cada pequena imagem, desta forma, enfatiza a tese cubista de que objetos tridimensionais – incluindo prédios monumentais – não podem ser capturados em um único olhar: o total final é formado de intermináveis impressões de diferentes instantes. Por debaixo da superfície das obras há, assim, uma sutil simultaneidade com o desafio para a perspectiva linear.

Chamando atenção à atual percepção destas atrações turísticas, Kellner também comenta indiretamente sobre o modo sem imaginação em que o turista comum sustenta as mesmas imagens produzidas em massa dos mesmos prédios sob os mesmos ângulos, repetidamente. Os prédios caleidoscópicos, saídos de contos de fada, de Kellner injetam, assim, nova vida nas gastas fotos turísticas de um modo esteticamente apelativo e tecnicamente consciente.

Com energia recentemente descoberta, a exibição Tango Metrópole consegue balançar os alicerces destes monumentos estáticos, indo além da evidente beleza das imagens em si para questionar a dominação da fotografia (re)produzida em massa. Algo para o turista ter em mente da próxima vez em que a câmera se postar para citar mais uma vez as fotografias que foram tiradas inúmeras vezes anteriormente.



(1) Em uma entrevista na revista Rangerfinder, Kellner cita como uma grande fonte de inspiração a obra orfista, com referência ao Cubismo, de Robert Delaunay, em sua série da Torre Eiffel.

(2) Um dos princípios básicos do Cubismo é mostrar objetos tridimensionais em uma tela bidimensional de diversos ângulos ao mesmo tempo, demonstrando que o tridimensional não pode ser capturado de um único ângulo.

Ditte Maria Bangsund-Pedersen, Aarhus 2004

Kellner, T., Bangsund-Petersen, D., 2005. Tango Metropolis. Aarhus: Galleri Image

>>> cover image: Marina City Chicago 2003